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Opinión

El IREC: 20 años al servicio de la ciencia, la caza y la conservación

caçador i filla mirant a l'horitzóó

Christian Gortázar – UCLM – 12/07/2019

EL IREC: 20 AÑOS AL SERVICIO DE LA CIENCIA, LA CAZA Y LA CONSERVACIÓN

San Sebastián, además de patrono de mi ciudad natal, es un santo bastante apropiado para un científico veterinario, pues además de mártir es protector frente a la peste. Y un martirio es lo que viene pasado desde hace un tiempo mi compañero Dr. Rafael Mateo, director delInstituto de Investigación en Recursos Cinegéticos» IREC. Este martirio alcanzó su punto álgido durante el pasado congreso sobre investigación cinegética CICARC, a raíz de la polémica surgida en torno a un póster.

El IREC trabaja para asegurar la caza

El IREC es uno de los centros que lideran la investigación internacional sobre caza, entendida ésta como un recurso natural renovable con amplias interacciones con el mundo rural y la ganadería, con el medio natural y la conservación, así como con nuestra sociedad y su bienestar. Desde su creación en 1999, los investigadores del IREC hemos logrado atraer a Castilla-La Mancha y España más de 36 millones de euros en fondos para I+D+i, publicado más de 1700 artículos en revistas científicas internacionales con estricta revisión por pares, y formado a más de 100 doctores. Las aportaciones del IREC a la caza incluyen el desarrollo de nuevos métodos de censo, con impacto a escala europea, el estudio en profundidad de la dinámica y gestión de especies como el conejo o el jabalí, el desarrollo de marcadores genéticos para la perdiz y otras especies, o el conocimiento de las enfermedades compartidas y la aplicación de herramientas para su control. Anímense a revisar las memorias anuales del IREC. Guste más o menos, lo cierto es que, para ministerios, administraciones regionales, Comisión Europea, y centros de investigación de todo el mundo, el IREC y muchos de sus investigadores somos referencias obligadas. Pero por encima de eso, gracias al aval de la investigación de calidad desarrollada, pero sobre todo por su independencia, el IREC tiene la mejor posición para servir a todos, cazadores y conservacionistas sensatos, administraciones de caza, medio ambiente y sanidad animal, científicos y sociedad. El IREC y su capacidad científica suponen un seguro para la supervivencia futura de la caza como actividad fundamental para el medio rural, la conservación y la cultura.

Frente a la ciencia no deberían haber partidismos

La independència científica de l’IREC té el seu preu. Segons vinguin les crítiques i els dards del sector ecologista menys informat o d’una part sector cinegètic, se’ns acusa tant de pro-caça com d’anti-caça, de no preocupar-nos pel furtivisme o de qüestionar l’ús de la munició de plom, i així fins a l’esgotament del màrtir-director. La nostra funció no és la de donar suport a cegues a una part, que per això hi ha una infinitat d’associacions, federacions i fundacions, sinó la d’aportar arguments amb base científica per facilitar la presa de decisions. Una polèmica recent es deu a un comentari sobre mortalitat d’aus a Europa, amb co-autoria de Rafael Mateo, publicado en la revista Science. En relación con este comentario en Science, la nota publicada en la web del IREC hacía especial hincapié en el uso ilegal de venenos, al ser ésta una especialidad de Rafael Mateo. Sin embargo, la nota circulada posteriormente por la Federación Andaluza de Caza, incidía exclusivamente en el tema del silvestrismo, una actividad de máxima relevancia para algunas federaciones. Esta polémica podría haberse solucionado sin recurrir a los medios.

Altres atacs vénen des de dins. La llibertat de càtedra, o d’investigació, és àmplia, i alguns dels nostres investigadors mosseguen la mà que els alimenta. Un exemple particularment desafortunat és un pòster presentat en el recent CICARC, que ha aconseguit enfadar tant als propis membres de l’IREC com al sector cinegètic, per a felicitat això sí d’ecologistes desinformats i animalistes diversos. El pòster en qüestió és un enfilall d’acusacions i mitges veritats, més dissenyat per ofendre que per plantejar hipòtesis i analitzar resultats. Igual que Rafael Mateo, no vaig formar part del comitè científic responsable de la selecció de treballs a presentar a CICARC. Però em consta que aquest comitè està igualment molest, perquè el resum del tristament famós pòster no permetia detectar les paraules i imatges ofensives contingudes en el cartell finalment exposat. Per tant, si es tracta de l’actitud personal d’un malintencionat, ¿por qué atacar al IREC en su conjunto? La Fundación Artemisán emitió una nota exigiendo responsabilidades al IREC cuando lo normal hubiera sido unir esfuerzos con el director del IREC, igualmente perjudicado. Fuentes de diverso origen me advierten de una operación programada para desacreditar al IREC ¿Con qué fines, me pregunto? ¿Quién gana con esto? Desde luego, quien no sale beneficiado es el propio sector cinegético.

La ciencia es parte de la solución

El IREC ha estado siempre, y estará, al servicio de la ciencia y de la actividad cinegética sostenible. Somos parte de la solución, no el problema. Y muchos, desde el lado sensato y constructivo de la ciencia, no comprendemos el porqué de estos movimientos en el tablero. El trabajucho expuesto en CICARC no tiene nivel científico, aunque contiene algún dato objetivo. Como por cierto tampoco son ciencia muchos informes y documentos que circulan por las redes o son vendidos a las administraciones como si lo fuesen, sin haber pasado nunca filtros de calidad. Otro día hablaremos de pseudociencia y de cómo distinguirla de la CIENCIA con mayúsculas. Pero usar este caso para atacar al IREC y a su director desde el propio sector de la caza, es pegarse un tiro en el pie. Es un hecho notorio que, desde fuera, desde la sociedad urbana, la caza está cada vez más cuestionada, y sólo la colaboración leal entre cazadores, científicos y administraciones permitirá superar las crisis venideras.

Christian Gortázar

Catedrático de Sanidad Animal en el Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC) de la Universidad de Castilla – La Mancha y CSIC.


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